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Sinusitis

 

Está presente cuando el tejido que recubre los senos paranasales se hincha o inflama. Ocurre como resultado de la reacción inflamatoria de una infección por virus, hongos o bacterias.

Causas

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Los senos paranasales son espacios llenos de aire en el cráneo. Están localizados por detrás de la frente, los huesos de la nariz, las mejillas y los ojos. Los senos paranasales saludables no contienen bacterias ni otros microorganismos. Por lo general, el moco puede salir y el aire puede circular a través de ellos.

Cuando las aberturas paranasales resultan bloqueadas o se acumula demasiado moco, las bacterias y otros microorganismos pueden crecer más fácilmente.

La sinusitis se puede presentar por una de las siguientes situaciones:

  • Los pequeños vellos (cilios) de los senos paranasales no logran sacar el moco en forma apropiada. Esto puede deberse a algunas afecciones.
  • Los resfriados y las alergias pueden provocar la producción de demasiado moco o bloquear la abertura de los senos paranasales.
  • Un tabique nasal desviado, un espolón óseo nasal o pólipos nasales pueden bloquear la abertura de los senos paranasales.

Hay tres tipos de sinusitis:

  • La sinusitis aguda es cuando los síntomas están presentes por cuatro semanas o menos. Es causada por bacterias que proliferan en los senos paranasales.
  • La sinusitis crónica es cuando la hinchazón de los senos paranasales está presente por más de 3 meses. Puede ser causada por bacterias o un hongo.
  • La sinusitis subaguda es cuando la hinchazón se presenta entre uno y tres meses

Los siguientes factores pueden incrementar el riesgo de que un adulto o un niño presente sinusitis:

  • Rinitis alérgica o fiebre del heno
  • Fibrosis quística
  • Ir a guarderías
  • Enfermedades que impiden que los cilios trabajen apropiadamente
  • Cambios de altitud (volar o bucear)
  • Adenoides grandes
  • Tabaquismo
  • Sistema inmunitario debilitado por VIH o quimioterapia
  • Estructuras anormales de los senos paranasales

Síntomas

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Los síntomas de la sinusitis aguda en adultos muy a menudo se presentan después de un resfriado que no mejora o que empeora después de 10 días. Los síntomas incluyen:

  • Mal aliento o pérdida del sentido del olfato
  • Tos que generalmente empeora por la noche
  • Fatiga y sensación de malestar general
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Dolor similar a presión, dolor detrás de los ojos, dolor de dientes o sensibilidad facial
  • Congestión y secreción nasal
  • Dolor de garganta y goteo retronasal

Los síntomas de la sinusitis crónica son los mismos que los de la sinusitis aguda. Sin embargo, los síntomas tienden a ser más leves y a durar más de 12 semanas.

Los síntomas de la sinusitis en niños incluyen:

  • Resfriado o enfermedad respiratoria que ha estado mejorando y luego comienza a empeorar
  • Fiebre alta junto con secreción nasal oscura durante al menos 3 días
  • Secreción nasal, con o sin tos, durante más de 10 días y no está mejorando

Pruebas y exámenes

Los exámenes imagenológicos que se pueden usar para decidir sobre el tratamiento son:

  • Una tomografía computarizada de los senos paranasales para ayudar a diagnosticar sinusitis o para observar los huesos y tejidos de los senos paranasales en mayor detalle
  • Una resonancia magnética de los senos paranasales si pudiera haber un tumor o una infección provocada por hongos
  • Si usted o su hijo padecen sinusitis que no desaparece o que es recurrente, otros exámenes pueden incluir:
    • Pruebas para alergias
    • Exámenes de sangre para detectar VIH u otros exámenes de inmunodeficiencia
    • Pruebas de la función ciliar
    • Cultivo nasal

      Cuándo contactar a un profesional médico

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      Consulte con su proveedor si:

      • Los síntomas perduran por más de 10 a 14 días o padece de un resfriado que empeora después de 7 días.
      • Padece de un dolor de cabeza intenso que no se alivia con medicamentos de venta libre.

Prevención

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La mejor manera de prevenir la sinusitis es evitar la gripe y los resfriados o tratar los problemas rápidamente.

  • Comer muchas frutas y verduras, que son ricas en antioxidantes y otros químicos que pueden reforzar el sistema inmunitario y ayudar al cuerpo a resistir infecciones.
  • Controlar sus alergias, si las tiene.
  • Vacunarse anualmente contra la influenza.
  • Reducir el estrés.
  • Lavarse las manos con frecuencia, particularmente después de darle la mano a otros.

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